Tener hijos puede arruinar tu vida de pareja, según la ciencia.

Tener hijos da miedo por muchas razones: dinero, tiempo, capacidad, la vida feliz en pareja.

En promedio, la satisfacción de las parejas con su matrimonio disminuye durante los primeros años de matrimonio y, si la disminución es particularmente pronunciada, puede seguir el divorcio.

Por más de 30 años, investigadores han estudiado cómo afecta a un matrimonio el hecho de tener hijos, y los resultados son concluyentes: la relación entre los cónyuges sufre una vez que llegan los niños. 

De acuerdo con Matthew D. Johnson, profesor de psicología y director del Marriage and Family Studies Laboratory de Binghamton University, al comparar las parejas con y sin hijos, los investigadores encontraron que la tasa de disminución en la satisfacción de la relación es casi el doble de baja para las parejas que tienen hijos en comparación con las parejas sin hijos.

Además, en el caso de embarazos no planeados, los padres experimentan impactos negativos aún mayores en su relación.

La ironía es que a pesar de que la satisfacción conyugal de los nuevos padres disminuye, la probabilidad de que se divorcien también disminuye.

Por lo tanto, tener hijos puede hacer que te sientas miserable, pero al menos serán miserables juntos.

Peor aún, esta disminución en la satisfacción conyugal probablemente conduce a un cambio en la felicidad general, porque el predictor más grande de la satisfacción con la vida en general es la satisfacción de uno con su cónyuge.

Si bien el impacto matrimonial negativo de convertirse en padres es esperado por las parejas, es especialmente lastimoso cuando las parejas piensan que tener hijos los acercará.

Sin embargo, esta creencia de que tener hijos mejorará el matrimonio, es un mito.

Parece obvio que agregar un bebé a un hogar va a cambiar su dinámica. Y, de hecho, la llegada de los niños cambia la forma en que las parejas interactúan.

Los padres a menudo se vuelven más distantes y profesionales entre sí cuando atienden los detalles de la crianza de los hijos. Lo básico mundano, como mantener a los niños alimentados, bañados y vestidos, requiere energía, tiempo y determinación.

En el esfuerzo por mantener a la familia funcionando sin problemas, los padres discuten las recolecciones de vehículos compartidos y las carreras de comestibles, en lugar de compartir los últimos chismes o sus opiniones sobre las elecciones presidenciales. Las preguntas sobre el día de la persona se reemplazan con preguntas sobre si este pañal parece estar lleno.

Estos cambios pueden ser profundos. Las identidades fundamentales pueden cambiar, de esposa a madre o, en un nivel más íntimo, de amantes a padres.

LAS MAMÁS SON LAS MÁS AFECTADAS

Incluso cuando ambos padres trabajan fuera del hogar e incluso en matrimonios en los que ambos cónyuges se describen a sí mismos como compartiendo la carga de las tareas domésticas, la mayoría de los padres se deslizan hacia formas de crianza estereotipadas según el género.

Las nuevas madres a menudo hablan sobre su aislamiento social, desconectándose de amigos y colegas y cómo su mundo siente que se está reduciendo. Todos estos cambios conducen a efectos fundamentales y duraderos en el círculo de apoyo de las nuevas madres, incluso con sus cónyuges.

Las consecuencias de la tensión de la relación pueden ser graves. El estrés marital está asociado con muchos problemas de salud física graves, así como con síntomas de depresión y otros problemas de salud mental.

El vínculo entre los problemas psicológicos y maritales es lo suficientemente fuerte como para que los investigadores hayan encontrado que la terapia de pareja es una de las formas más efectivas de tratar la depresión y algunas otras enfermedades mentales.

Si la llegada de los niños es difícil para los matrimonios, ¿es buena la salida de los niños para los matrimonios?

Algunos matrimonios sí mejoran una vez que los niños abandonan el nido. En otros casos, el lanzamiento exitoso de los hijos lleva a los cónyuges a descubrir que tienen pocos intereses compartidos y que no hay nada que los mantenga unidos.

Estas desventajas de tener hijos pueden explicar en parte por qué cada vez más mujeres en todo el mundo eligen no tener hijos.

A pesar de la imagen sombría de la maternidad pintada por investigadores, la mayoría de las madres (y los padres) consideran a la crianza como su mayor alegría . Al igual que el parto, donde casi todas las madres creen que el dolor y el sufrimiento valieron la pena, la mayoría de las madres creen que la recompensa de ver crecer a sus hijos vale el costo de sus relaciones románticas.

*Este artículo fue publicado originalmente en Fortune